Plus de 330 000 volontaires participent au tout premier comptage de phoques en Antarctique

Ces gens ne sont que des héros. Un groupe de chercheurs, dirigé par des scientifiques de l’Université du Minnesota, a mené la première évaluation mondiale de la population de phoques de Weddell en Antarctique․

Ils ont constaté que le nombre de ces animaux est beaucoup plus petit qu’on ne le pensait auparavant.

Plus de 330 000 volontaires du monde entier ont participé à la recherche. Ils ont étudié des images satellites à haute résolution de vastes étendues de glace antarctique. Il s’agit du premier dénombrement direct de la population d’une espèce animale sur la planète.

Selon l’étude, il y a environ 202 000 phoques de Weddell femelles matures et subadultes sur le continent. Les phoques en train de s’accoupler ont été comptés pour la première fois en Antarctique. Il a impliqué plus de 330 000 bénévoles.

En automne, lorsque les images satellites ont été prises, les phoques mâles sont pour la plupart dans la mer sous la glace et gardent leur territoire, ils ne sont donc pas visibles sur les images. Les estimations précédentes évaluaient le nombre de femelles phoques à environ 800 000.

Les sceaux de Weddell sont parmi les plus emblématiques. Ils vivent au sud de tous les mammifères connus et peuvent vivre jusqu’à 30 ans dans les conditions les plus dures de la planète. Les phoques en train de s’accoupler ont été comptés pour la première fois en Antarctique. Il a impliqué plus de 330 000 bénévoles Ce sont des habitants saisonniers de la banquise côtière qui fait le tour de l’Antarctique.

Les experts ont également acquis une nouvelle compréhension de ce type d’habitat. Ils aiment être non seulement sur la côte continentale, mais aussi en eau profonde, probablement parce qu’ils mangent des prédateurs et des poissons․ Ils préfèrent également être entourés de manchots empereurs, mais seulement s’ils ne sont pas trop nombreux.

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Ce charmant chaton est devenu la seule mascotte de cette station։ il est si mignon